WENT-ON-EXCHANGE-TO-AUSTRALIA--COME-HOME-AS-A-NEWGIFT-1

ÅKTE PÅ "UTBYTE" TILL AUSTRALIEN - KOM HEM SOM NYGIFT

TEXT: BJØRNHILD FJELD - FOTO: TORE FJELD

"Som ortopedingenjör har jag ett yrke som jag kan utöva var som helst i världen", säger Sondre Rike, som nyligen återvände till Norge och OCH Orthopaedics efter en 14 månader lång vistelse i Sydney. Tack vare bristen på ortopedingenjörer i Australien fick han chansen att bo där och gifta sig med sin drömkvinna.

När ortopedingenjören Sondre träffade fysioterapeuten Eleanor på en konferens i Kapstaden föddes ljuv musik. "Problemet" var att hon bodde i Australien och han i Norge. Och ovanpå det en pandemi som gjorde det mycket svårt att resa mellan länderna.
Definitionen av ett långdistansförhållande
Det är säkert att säga att Eleanor och Sondre har gått igenom fler praktiska utmaningar än de flesta nyförälskade par.

- "Efter att vi träffades i Kapstaden fortsatte vi att hålla kontakten digitalt, och sedan träffades vi igen när Eleanor kom till Norge för en konferens. Under den första tiden besökte jag också Australien två gånger om året i 2-3 veckor", säger Sondre.

Men i mars 2020 stängdes världen ner - vad skulle de göra då? Australien har haft ännu strängare restriktioner än Norge och var under en period helt stängt för inresa.

Sondre och Eleanor började då fundera på hur de skulle kunna bo i samma land. Det mest troliga var att Sondre skulle flytta till Australien så att de kunde leva tillsammans där. Men för att få ett inresevisum måste han uppfylla kriteriet "kritisk personal"; det räckte inte att han var tillsammans med en australisk kvinna.

WENT-ON-EXCHANGE-TO-AUSTRALIA--COME-HOME-AS-A-NEW-WEDDING-3

Attraktiv i Australien

Men som ortopedingenjör är Sondre attraktiv på arbetsmarknaden i Australien, där det råder stor brist på personal inom ortopediföretagen. Och språket var inte heller något problem, eftersom han talar bra engelska.

- "Jag är en väldigt rutinmässig person, så jag skulle inte ha klarat av att bo i ett främmande land under en längre tid utan att ha ett jobb att gå till. Det är också avgörande för att komma in i en ny kultur", säger Sondre.

Genom OCH:s ägare Össur kom han i kontakt med företaget APC Prostetics, där han kunde få jobb som ortopedingenjör.

- Efter en hel del krångel beviljades jag ett visum som "critical healthcare professional" och kunde äntligen boka mina flygbiljetter. Den 5 december 2020 gick jag ombord på planet till Sydney. Det fanns bara 15 personer på planet, det kändes ganska absurt. På flygplatsen möttes jag av poliser som skulle eskortera mig till det hotell där jag skulle tillbringa två veckor i isolering. Jag fick inte gå ut alls, men Eleanor kom varje dag och vinkade till mig i fönstret där jag bodde på 16:e våningen", berättar han.

Lyckligtvis "kom han ut" till jul och kunde delta i julfirandet med sin flickväns familj.

WENT-ON-EXCHANGE-TO-AUSTRALIA--CAME-HOME-AS-A-NEWGIFT-5
WENT-ON-EXCHANGE-TO-AUSTRALIA--COME-HOME-AS-A-NEW-WEDDING-2

Arbetade på ett protesföretag

- Jag började arbeta den 10 januari på ett företag som tillverkar proteser. Vi var totalt 9 ortopedingenjörer och 8 ortopedtekniker, med bakgrund från många länder. Jag kände att jag snabbt kom in i jobbet och arbetsmiljön, och patienterna är ju desamma över hela världen", säger Sondre.

I Sydney bär man shorts nästan året runt och istället för att åka på skidresa åker man till stranden för att simma. Den berömda Bondi Beach blev hans nya favoritplats.

- Klimatet är mycket behagligt ur ett norskt perspektiv. Jag kan till exempel cykla till och från jobbet med några kollegor året runt, vilket inte är lika lockande i Oslo.

Under ganska lång tid förekom mycket lite coronasmitta i Australien och befolkningen kunde leva mer eller mindre normalt.

Ett speciellt bröllop

Planen var också alltid att Sondre och Eleanor skulle gifta sig, och de planerade ett bröllop med 90 gäster i slutet av augusti 2021. I juni gick Australien in i en ny lockdown och bröllop förbjöds.

- Det var naturligtvis en besvikelse, men i början av september fick de tillåtelse att gifta sig, med två vittnen, fem gäster och en pastor närvarande. "Vi visste inte hur länge nedstängningen skulle pågå, så det var bara att ta chansen och hålla festen senare", säger Sondre.

I september gifte de sig i Petersham Baptist Church i Lewisham, Sydney. Och i december kunde de äntligen samla familj och vänner för en fest.
Tillbaka i Norge
Efter 14 månader på "utbyte" i Australien var det också dags för Sondre att återvända till Norge och sin arbetsplats på OCH Ortopedi - den här gången med sin fru.

- Just nu arbetar Eleanor med en doktorsavhandling, samtidigt som hon har ett jobb på ett sjukhus i Australien som hon kan sköta online. "Det är också lite byråkrati för att få uppehållstillstånd i Norge, men det är nu i ordning, och planen är att hon ska hitta ett jobb så småningom", säger han.